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Bloomenergy Korea

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블룸은 오랜시간 전세계가 무탄소 미래로 전진할 수 있도록 도와주는 매개체로 수소가 중요한 역할을 담당할 것이라고 바라보았습니다. 블룸은 다양한 연료에 기반하여 운영될 수 있는 연료전지인 블룸 에너지 서버 사업을 시작으로 설립되었으며, 나아가 최근에는 상용화 가능한 수소 생산 설비인 수전해 설비를 시장에 선보이게 되었습니다.

현시점에서 보다 지속가능한 솔루션을 제공함과 동시에 수소에너지로 움직이는 미래를 앞당기는 해결책에 정부기관과 기업들이 투자할 수 있도록 하는 것이 블룸의 목표입니다. 수소에너지를 제외한다면, 철강, 시멘트, 해상 운송 및 장거리 운송 산업을 포함한 탄소 다배출 산업에서 무탄소 미래로의 전진을 위한 탄소 저감을 달성하기 매우 힘들어 질 것입니다.

비용 경제적인 에너지 솔루션으로서 수소의 역할

최근 미국 매사추세츠공과대학교 (MIT)에서는 수소에너지로 움직이는 미래가 많은 사람들이 생각하는 것 만큼의 아주 먼 미래에나 가능한 일이 아닐 수 도 있음을 보여주는 연구 결과를 발표했습니다. 이 연구 결과는 탄소중립 시대로의 전진을 위해 수소가 중요한 역할을 할 것이라는 블룸의 믿음을 입증해주고 있습니다.

미국 매사추세츠공과대학교 에너지 이니시어티브 (MIT Energy Initiative, MITEI)의 드레이크 에르난데즈 (Drake Hernandez) 연구원은 “우리의 연구결과 중 핵심은 현재 수소의 생산, 운송, 저장 비용이 매우 높음에도 수소를 에너지원으로 한 발전이 리튬이온 배터리보다 더 경제적인 선택지가 될 수 있다는 점입니다.”라고 밝혔습니다. 여기에 MITEI의 엠레 겐서 (Emre Gencer) 연구원은 “우리가 연구한 케이스들에 수소가 고려되었다면, 이는 수소가 에너지 전환에 있어 기대할 말한 역할을 담당할 수 있음을 보여주는 것입니다”라고 더했습니다.

해당 연구는 미국이 무탄소 발전으로 생성된 전기 공급을 2035년까지 이루겠다는 목표하에 진행되었습니다. 이 목표를 달성하기 위해 에너지 공급자들은 태양광과 풍력을 포함한 재생에너지원 사용을 늘리고 있습니다. 그러나 이런 재생에너지 기술은 일조량과 바람과 같은 자연 현상에 의존할 수 밖에 없습니다. 필요한 시기에- 특히 전기수요가 크게 증가하는 피크 시간에- 에너지를 공급하기 위해서는 다른 발전원에 기반한 발전과 저장 장치가 필요합니다. 현재로서는 천연가스가 이러한 전력공급의 갭을 매꾸는 주요 전력원의 역학을 담당하고 있습니다.

겐서 연구원은 “재생에너지 점유율이 증가할 수록 이러한 출력 변동성이 전력 시스템에 더 큰 영향을 미칠 것입니다. 우리가 무탄소 전력 공급의 목표를 달성하려면 온실가스를 배출하는 모든 발전원들을 탄소를 배출하지 않는 발전원으로 대체하여야 합니다.”라고 더했습니다.

겐서와 에르난데즈 연구원은 가장 비용 효과적인 해결책이 무엇인가에 초점을 두고 대체 에너지 발전원들의 장단점을 보다 정밀하게 보여주는 모델을 개발하였습니다. 연구 결과, 수소가 다른 에너지원들에 비해 감당할 수 있는 비용으로 운용될 수 있는 발전원으로 나타났습니다.

디젤의 위협

수소가 경제적으로도 현실성있는 에너지 해결책으로 입증되는 가운데 이제 디젤 발전기에 대한 시각도 재고해야 할 시점입니다. 이 “예비” 발전원은 질소산화물(NOx) 와 미세먼지를 포함한 연무를 발생시켜 지역사회의 건강을 위협하는, 소위 청정하지 않은 에너지원입니다. 유감스럽게도 디젤 발전기는 미국에서 천연 가스의 사용 금지가 확산된 시기 보급이 증가하였습니다. 미국에서 악천후가 길어질 수록 예비전력에 대한 수요가 증가하여 현재 디젤발전기는 이전보다 더 자주 운용되고 있는 실정입니다. 이로 인해 해로운 오염 물질 배출이 증가하고 있으며, 이는 지역 사회 구성원들의 건강과 환경을 위협하고 있습니다.

천연가스에 대한 제재가 좋은 취지에서 실행된 정책이었음에도 우리는 벌써 그에 수반된 부정적인 면을 캘리포니아와 같은 몇몇 주에서 경험하고 있습니다. “2021년과 2022년 여름에 급증하는 에너지 수요에 대한 공급이 부족할 것으로 예측됨”에 따라 2021년 7월 개빈 뉴섬 (Gavin Newsom) 캘리포니아 주지사는 재난 상태를 선포하였습니다. 기록적인 고온 현상으로 캘리포니아를 포함한 미국 서부에서는 에너지 수요가 폭발적으로 증가하고 있으며 이와 동시에 가뭄으로 인한 수력발전량의 감소와 고온현상으로 같이 고통받는 이웃 주로부터의 에너지 수입 감소가 함께 나타나는 삼중고를 경험하고 있습니다. 이런 수요 증가에 대처하기 위하여 디젤발전기에 대한 투자가 증가하였습니다.

엠.큐브드 (M.Cubed)에서 최근 발표한 연구 결과에 의하면 미국 남해안 대기질 관리구 (South Coast Air Quality Management District)에서의 디젤 발전기 설치율은 2020년 대비 22% 증가하였으며 샌프란시스코 만안 지역 대기질 관리구 (Bay Area Air Quality Management District)에서는 2018년 대비 34%가 증가한 것으로 나타났습니다. 이 디젤 발전기들에서 배출되는 오염 물질로 인해 연간 1억 3,600만 달러에 달하는 보건/의료 비용이 소요될 것으로 예측되었습니다.

2016년에 발표한 알라미다 카운티 공공보건부 (Alameda County Public Health Department)의 보고서에 따르면 대기중 오염물질 농도가 크게 증가한 캘리포니아주 오클랜드 (Oakland)시의 한 지자체의 경우 심각한 천식 증상으로 응급실에 가는 5세 미만 아동의 수가 알라미다 카운티의 다른 도시에 비해 약 1.5배나 많을 것으로 보고되었습니다.

중요한 점은 이런 디젤 발전기의 보급 확산이 캘리포니아 주민들이 미래 에너지에 대해 가지고 있는 생각에 반하는 것이라 점입니다. 최근 FM3에서 실시한 여론조사에 따르면 캘리포니아주 유권자의 약 75%가 연료전지와 수전해와 같은 환경과 건강에 해롭지 않은 에너지원을 지지하였으며 절반 이상이 디젤 발전이 줄어들기를 희망하였습니다.

블룸은 해결책을 제공합니다.

캘리포니아의 사태는 미래의 전력 발전원 구성비에 대한 전세계의 우려와 발전원 구성 비율이 인간과 환경에 미치는 영향을 보여주는 하나의 예시일 뿐입니다. 정부가 주민들의 목소리와 함께하고 기후 변화를 경감하는 데 도움을 줄 수 있는 기술에 투자하는 것이 매우 중요합니다. 상업적 운용이 가능한 블룸의 연료전지는 질소산화물 및 황산화물과 같은 해로운 오염 물질을 배출하지 않으면서 항시 전력을 공급합니다.

블룸과 같이 미래를 내다보는 에너지 기업과 협력한다면 세계 공공기관 및 기업들은 지금 바로 수소 발전 시대로의 전환을 시작할 수 있습니다. MIT의 새로운 연구 결과가 알려주듯이, 희망사항이 경제적으로도 실효성있는 실질적인 해결책이 될 수 있습니다. 이제 행동으로 옮길 때입니다. 더 이상은 미룰 수 없는 일입니다.