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Bloomenergy Korea

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팀 슈와이커트(Tim Schweikert), 블룸에너지 글로벌 세일즈 총괄

올해 11월, 유럽의 에너지 미래를 엿 볼 수 있는 기회가 있었습니다. 제가 본 미래의 유럽 에너지 산업은 녹색이었습니다. 매우 파릇한 녹색. 저는 이탈리아에서 연료전지의 도입에 앞장서고 있는 블룸에너지의 파트너사인 체플라(Cefla)의 초대를 받아 이탈리아 리미니 녹색기술 전시회(Ecomondo)에 다녀왔습니다.

처음으로 참석한 리미니 녹색기술 전시회의 현장에서 느낀 에너지는 뜨거웠습니다. 7만여명의 참관객은 현재 전세계가 요구하고 있는 에너지 자립과 지속가능성에 대한 해답을 찾기 위해 분주했습니다. 비록 이들이 찾은 솔루션이 올 겨울 러시아로 인해 초래된 예상치 못한 상황을 타개하는데 바로 적용될 수는 없을지라도 분명한 사실은 모두 옳은 방향을 향해 나아가고 있다는 점입니다.

블룸에너지는 솔루션을 찾고 있는 이들과 함께하고 있습니다. 블룸에너지의 연료전지와 수전해기는 유럽의 에너지 자립 계획을 도울 수 있는 중요한 솔루션 중 하나입니다. 블룸이 체플라(Cefla)와 맺은 협력관계가 이를 현실로 보여주고 있습니다. EPC 기업은 블룸의 고효율 연료전지인 에너지 서버를 설치하면서 기존의 열병합 발전 시스템을 대체할 수 있습니다. 블룸의 연료전지를 설치하면서 최근 EU 국가들의 에너지부 장관들이 승인한 가스 감축 정책도 실현할 수 있습니다. 페라리사는 이탈리아 마라넬로에 위치한 생산시설에 1MW 규모의 블룸 연료전지 플랫폼을 설치하면서 기존 연소발전 시스템보다 약 20퍼센트 적게 가스를 소비하면서 전력을 공급할 수 있게 되었습니다.

연료전지는 열병합 발전의 탈탄소화도 이끌고 있습니다. 가스터빈, 왕복엔진 및 마이크로터빈 등과 같은 연소 기반의 기존 열병합 발전 시스템은 황산화물, 질소산화물, 미세먼지 등의 유해 물질을 생성합니다. 연료전지로 발전을 하면 황산화물, 질소산화물은 물론 미세먼지와 메탄가스의 배출이 거의 없으며 이산화탄소 배출량도 획기적으로 줄일 수 있습니다. 나아가 연료전지는 천연가스, 바이오가스, 수소 또는 여러 혼합 연료 등을 이용하여 가동할 수 있어 유연성 면에서도 큰 이점이 있습니다.

폐수정화시설과 농장의 바이오가스 활용

현재 천연가스 부족 사태를 겪고 있는 유럽은 다른 선택지를 고려해 볼 수 있습니다. 유럽의 모든 주요 도시들은 대규모 하수 처리장을 운영하고 있으며 처리장에서 생성되는 바이오가스는 현재 대부분 대기중으로 방출되고 있습니다.

혐기성소화과정을 통해 생성된 유기성폐기물은 온실가스의 주범으로 꼽히는 많은 양의 메탄가스를 배출합니다. 이 유기성폐기물을 소화조(digester)에 투입하여 바이오가스로 만들어 연료전지에 공급할 수 있습니다. 이 과정을 이용하여 수처리 시설들은 시설에 필요한 전력을 스스로 공급할 수 있습니다. 이러한 에너지 사용 감축은 현재 승인 대기중인 폐수 처리에 대한 EU 지침 수정안의 주요 목표 중 하나이기도 합니다.

농업에서 생성되는 바이오가스도 있습니다. 유럽의 농장들은 규모면에서 미국의 농장들보다 작습니다. 블룸의 연료전지는 모듈화 방식으로 설계되어 작은 면적에도 설치가 용이하며 바이오가스를 이용하여 메탄가스 배출 없이 전력을 생산할 수 있습니다. 미국의 낙농장 및 돼지농장에서는 이미 이런 시스템을 도입하여 운영하고 있습니다.

재생에너지에서 생성되는 청정수소

현재 유럽에서는 상당한 규모의 원자력 발전 시장이 형성되어 있습니다. 원자력발전과 수전해기를 함께 운용하면 원전에서 나오는 폐열을 이용하여 무탄소 수소를 저렴한 가격으로 생산할 수 있습니다.

이는 가설이 아닌 현실입니다. 미국 에너지부 산하 아이다호 국립 연구소와 함께 진행하고 있고 프로젝트에서 블룸에너지의 고온 수전해가 수소 생산시 기록적인 효율을 달성한 것으로 보고되었습니다. 현재 수소 생산 비용 중 80퍼센트 가량을 전기 비용이 차지하고 있습니다. 향후 몇년 안에 재생에너지 비용이 낮아지게됨에 따라 재생에너지를 이용하여 생산하는 수소의 가격도 낮아지게 될 것 입니다. 업계에서는 2030년에는 그린수소의 가격이 그레이수소의 가격과 비슷해질 것으로 전망하고 있습니다.

블룸의 수전해기는 풍력과 태양광의 강력한 파트너가 될 수 있습니다. 풍부한 바람과 태양광에서 생성된 에너지를 이용해 대규모의 수소를 생산할 수 있으며 이렇게 생산된 수소는 비료, 연료, 또는 에너지 저장 수단으로 사용할 수 있습니다. 배터리가 에너지를 저장할 수 있는 시간이 몇 시간에 한정되는 것과는 달리 수소는 장시간 에너지를 저장할 수 있는 솔루션이 될 수 있습니다.

위의 솔루션들은 국제에너지기구(IEA)의 10-point plan에 나와있는 러시아 가스에 대한 EU의 의존도를 낮추는 방안들의 하나로 모두 언급되었으며 단지 일시적인 임시방편의 해결책으로 여겨지지 말아야 할 것입니다. 특히 탈탄소화를 이루기 힘든 산업군의 에너지 소비 기업들이 탈탄소화 목표를 달성하고자 한다면 위에 언급한 솔루션은 매우 유용한 해결책이 될 수 있습니다. 체플라의 경영진들은 탈탄소화를 실현시킬 준비가 되어 있습니다. 블룸에너지는 체플라와 함께 협력할 수 있어 자랑스럽게 생각합니다.