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Bloomenergy Korea

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데이터 센터가 소비하는 전력양이 지역 전력망에 부담을 주며 사업 확장의 걸림돌로 작용하는 사례가 증가하고 있습니다. 이에 따라 많은 전력을 필요로 하는 현장에 바로 전력을 공급하는 분산 전원이 최적의 솔루션으로 각광받고 있습니다.

많은 인터넷 사용자들은 영화 스트리밍, 이메일 사용, 또는 온라인 게임 활동 등을 지원할 인프라를 중요하게 생각합니다. 이런 서비스들을 제공하는 회사들은 서비스 질에 영향을 미칠 수 있는 다양한 요인과 변수들을 지속적으로 평가합니다. 이 중 가장 큰 영향을 줄 수 있는 요인으로 안정적인 전력 공급을 꼽을 수 있습니다.

북미 지역의 인터넷 사용자들은 전 지역에 걸쳐 퍼져있지만, 데이터 센터들은 주로 특정 도심지역 가까이에 집중되어 있습니다. 그리고 거리에 따른 속도 지연의 문제로 대부분의 데이터 센터들은 데이터 서비스의 수요가 많은 도심 지역 가까이에 위치하고 있습니다. 여기서 한 가지 심각한 문제가 대두됩니다. 바로 안정적인 전력 공급의 문제입니다.

일반적인 상업용 빌딩은 사무실 직원들의 컴퓨터, 복사기, 조명, 공기조화시스템 등에 전력을 공급해야 합니다. 이런 상업용 건물이 소비하는 전력양은 아주 크지 않으며 주로 낮시간 동안에 사용양이 집중되어 있습니다. 그러나 데이터 센터의 경우 365일 24시간 가동되는 각종 프로세서와 서버들로 꽉 차있으며 이런 장비들에서 발생하는 열을 식히기 위한 냉방 또한 지속적으로 가동되어야 합니다.

매력적이고 멋진 데이터 센터 빌딩 안에는 엄청난 전력을 소비하는 시설들이 지역 전력망에 큰 부담을 주며 가동되고 있습니다. 데이터 센터에 전력을 공급하는 지역 전력 회사들은 데이터 센터가 끊임없이 소모하는 전력을 공급하는데 많은 고충을 겪고 있습니다. 이런 상황은 결국 지역 전력회사들이 데이터 센터 사업자들로 하여금 전력 공급 리스크를 줄이는 방법과 관련하여 더 큰 책임을 지도록 하고 있습니다.

국제에너지기구(International Energy Agency, IEA)는 2022년에 발간한 산업 리포트를 통해 다음과 같이 밝혔습니다:

“디지털 서비스에 대한 수요는 빠르게 증가하고 있다. 2010년 이후 전세계 인터넷 사용자의 수는 두 배로 늘어났으며 글로벌 인터넷 트래픽은 20배가 증가했다. 또한 에너지 효율도 급격하게 향상되어, 현재 전세게 전력 수요의 1 – 1.5퍼센트를 차지하는 데이터 센터와 데이터 전송 네트워크가 필요로 하는 전력수요 추세도 완만하게 증가할 수 있도록 기여하고 있다.”

이러한 거시적인 면에서의 효율성 향상은 매우 인상적인 성과며 실제로 전세계 전력수요 증가 추세를 완만히 조정하는 데 기여했지만, 데이터 센터 시장이 새롭게 성장하고 있는 몇몇 지역에서는 현재 급격하게 증가하는 전력 수요량을 충족시키지 못하고 있는 기존의 중압집중형 방식 전력공급 모델의 한계점을 마주하고 있습니다.

미 동부의 큰 전력회사들이 최근 겪고 있는 전력 공급의 문제는 기존의 중앙집중형 방식의 전력망을 이용하여 데이터 센터에 전력을 공급하는데 한계가 있음을 잘 보여주고 있습니다. 최근 문제를 겪은 전력회사는 미국에서 가장 큰 규모의 데이터 센터들에 전력을 공급하고 있습니다. 문제는 데이터 센터가 성장함에 따라 필요로 하는 전력의 증가량을 해당 전력회사가 공급하는 데 한계에 다다르면서 발생했습니다. 보통 이러한 경우, 문제는 전력 발전이 아닌 전력을 공급하는 송배전망의 문제에서 초래합니다. 전력을 필요로 하는 시설에 발전된 전력을 전달하는 전력망이 보충되지 않아 문제가 발생하는 것입니다.

이는 해당 지역의 기존 데이터 센터들의 확장 계획을 지연지켰을 뿐만 아니라 새로운 데이터 센터 건립도 몇 년 뒤로 밀릴 수 있는 영향을 주고 있습니다. 문제가 발생한 지역의 전력회사에서 2022년에 예상한 전력 수요량은 2022년에서 2027년 기간 동안 매년 3퍼센트 가량 성장하며 이 수요 증가는 모두 데이터 센터의 성장에 기인하는 것으로 보았습니다. 전력회사에서 변전소 및 지역 전력망을 보충하더라도 전력 공급의 한계 문제는 빠르면 2024년부터 현실로 나타날 것으로 예측하고 있습니다.

데이터 센터 고객들은 사업장 운영에 필요한 양의 전력을 지체 없이 바로 수급받는 솔루션을 기존의 전력수급 방식 외 다른 방식에서 찾고 있습니다.

지속적인 사업활동을 위한 연료전지 분산 발전

연료전지 기술은 분산 발전 분야에서 틈새 시장을 선점하며 데이터 센터를 포함한 지속적이고 끊김없는 전력을 안정적으로 공급받아야 하는 여러 시설에 유용한 전력 공급원으로 부상하고 있습니다.

연료전지는 기존 전력망의 송배전 설비 이용 없이 전력 소비 시설에 바로 기저부하 전력을 지속적으로 공급할 수 있습니다. 연료전지는 결함과 고장에도 전체 운영에 지장을 주지않는 모듈화된 방식으로 설계되어 높은 이용율로 운용됩니다. 또한 운용에 필요한 설치 면적을 최소화하여 데이터 센터 고객들이 남는 부지에 더 많은 서버를 장착하는 등 가치 창출에 관련한 시설을 추가할 수 있도록 합니다.

블룸에너지는 고객이 원하는 시설 현장에 바로 전력을 공급하는 신뢰받는 파트너로서 전세계 데이터 센터와 미션크리티컬 시설들을 지원하고 있습니다. 기업들은 주요한 문제점을 해결하고 현재와 미래 비지니스의 규모를 지원해 줄 수 있는 전력원을 확보하며 에너지에 대한 주도권을 가지기 위해 블룸에너지의 입증된 연료전지 기술을 도입했습니다.